El poder de las opciones

Como otras mujeres en Santiago, la isla más grande de Cabo Verde

El poder de las opciones

María Lizita Varela solía depender de la extracción de arena como fuente de ingresos.  

Era un trabajo ingrato y peligroso.

“Tenemos que adentrarnos más en el mar hoy en día”, recuerda. “Pasamos por donde el agua llega a nuestra cabeza. Podemos pasar hasta tres horas en el agua con arena en los ojos, la boca y los oídos. A menudo, sentí que podría ahogarme ".

A pesar de los peligros, la extracción de arena produce un ingreso mensual promedio de solo 110 dólares estadounidenses. Por tanto, muchas mujeres tienen que depender de sus parejas y familias para la vivienda y otras necesidades básicas. Y debido a una serie de otros obstáculos institucionales y de infraestructura, las oportunidades de trabajo en otras industrias, como la agricultura, son extremadamente limitadas. Sin otras opciones reales, muchas mujeres recurren a la venta de arena como medio de vida. Pero estas circunstancias perpetúan la pobreza, aumentan la vulnerabilidad de las mujeres y reducen su capacidad para tomar sus propias decisiones sobre sus vidas, roles y sociedad.

El impacto ambiental negativo de la extracción de arena también es palpable. Además de hacer que los extractores se adentren más y más en el agua para alcanzar arena viable, la erosión causada por la extracción repetida conduce a frecuentes inundaciones en áreas residenciales durante la marea alta. Recientemente, se ha implementado un marco regulatorio para tratar de limitar estos impactos, pero su aplicación es deficiente y no ofrece fuentes de ingresos alternativas a los hogares vulnerables y pobres que dependen de este trabajo. Como resultado, el marco solo agrega la amenaza de repercusiones legales a los peligros que ya enfrentan los extractores.

Ahora, un proyecto financiado por el FIDA en las islas de Santiago y Maio ofrece a las mujeres oportunidades para obtener mejores ingresos mediante actividades más seguras y que requieren menos tiempo. El proyecto POSER, que forma parte de un programa más amplio financiado por el FIDA , se centra en ayudar a las organizaciones rurales a promover de manera sostenible oportunidades económicas inclusivas, así como a crear la infraestructura y las condiciones institucionales para que las oportunidades existentes sean sostenibles.

En 2017, después de que el país experimentó una sequía de tres años, el proyecto cambió su intervención de la microfinanciación de base a la inversión en proyectos de movilización de agua de infraestructura como respuesta a la estrategia y política de desarrollo del país para su sector agrícola. Esto amplió las oportunidades económicas disponibles para las personas que participan en el proyecto, particularmente en el área de producción agrícola.

Los hombres, mujeres y jóvenes en las áreas objetivo del proyecto ahora tienen más opciones. En particular, mujeres como María Lizita ahora tienen alternativas al peligroso e inestable trabajo de recolectar arena.

Edzana Mascarenhas, oficial de POSER responsable de igualdad de género y participación, dice que la creación de estas alternativas ha permitido que muchas mujeres inviertan en regresar a la escuela, ahorrar para emergencias de salud, mudarse de hogares familiares y proporcionar su propia vivienda.

Las mujeres involucradas en este proyecto ahora tienen la oportunidad de convertirse en responsables de la toma de decisiones, creadoras de empleo, propietarias de empresas. Sus historias son una oportunidad para que todos aprendamos a hacer más.

Maria de Fatima, de Ribeira da Prata, consiguió financiación a través de POSER para abrir un negocio de venta de pan y galletas. Hoy, emplea a dos trabajadores y apenas puede responder a la demanda del mercado de su producción. “Mis sueños aún no se han realizado del todo”, dice. “Quiero y puedo lograr más. POSER dio el primer paso hacia eso posible. Conozco a otras mujeres que quieren lo mismo: quieren dejar la extracción de arena y tener algo como yo, incluso más pequeño ".

Ana Maria Cabral de Ribeira da Barca ya no necesita vender arena. Ahora se centra en la producción agrícola, una oportunidad que le brinda POSER. “Hoy tengo ingresos estables. Puedo pagar todas mis necesidades básicas y las de mis hijos y planificar mis ahorros para emergencias ”, dice. “Vender arena era peligroso y arduo. Pasaba horas cubierta de arena y agua fría solo para llegar a casa y tener que ocuparme de todas las actividades y necesidades de mi hogar. La mayoría de las veces, mi devolución sería inferior a 50 dólares estadounidenses. Hoy nuestra vida es diferente ”. 

En Moia-Moia, un asentamiento en el lado este de Santiago, POSER ha financiado un proyecto de infraestructura que aseguró la movilización de agua para la producción agrícola. Ahora que están cultivando y vendiendo productos, las mujeres de Moia-Moia han visto aumentar sus ingresos hasta en un 300 por ciento. Su dieta y nutrición doméstica se ha diversificado. Sus testimonios también explican su orgullo por satisfacer las necesidades de su hogar sin afectar negativamente su entorno.

Los hogares vulnerables y pobres, en particular los encabezados por mujeres, a menudo se ven obligados a seguir estrategias de afrontamiento riesgosas para satisfacer necesidades básicas como la seguridad alimentaria o el acceso a los servicios de salud. Los proyectos financiados por el FIDA como POSER contribuyen a la creación de actividades alternativas de generación de ingresos que pueden sacar a las personas de la pobreza mediante la promoción de oportunidades laborales. Cuando estas oportunidades crean espacios para el liderazgo dirigido por mujeres, los impactos de las intervenciones del FIDA se extienden a la creación de empleo, la inversión en educación y la salud familiar.

Fuente: www.ifad.org

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